Les bases du Fonctionnalisme de B. Malinowski

Malinowski est le père du fonctionnalisme anthropologique et sociologique. C’est notamment l’Initiateur de la mĂ©thode anthropologique « sur le terrain » partant de la vie des peuples qu’il Ă©tudiait.

Le terme « fonction » renvoit Ă  plusieurs choses :
– statut (occuper une fonction)
– tâches/responsabilitĂ©
– relation entre deux ou plusieurs Ă©lĂ©ments
– la contribution qu’apporte un Ă©lĂ©ment Ă  l’organisation ou Ă  l’action de l’ensemble dont il fait parti.

C’est cette dernière qui fait rĂ©fĂ©rence Ă  la thĂ©orie basĂ©e sur l’analyse fonctionnelle.
En effet, la fonction est rapportée à une conception organique de la réalité sociale.

En biologie, on parle de la fonction du foie, du cœur, de la fonction respiratoire, la fonction digestive, etc

En Sociologie, on parlera plutĂ´t de fonction de la famille, de l’Ă©cole.. Et on Ă©tudiera leur contribution respective, Ă  la socialisation des individus et Ă  l’activitĂ© de la sociĂ©tĂ©.

Selon Malinowski, « chaque sociĂ©tĂ© se caractĂ©rise par une culture originale », faisant rĂ©fĂ©rence Ă  l’arrangement particulier entre les Ă©lĂ©ments qui l’a compose, et la façon dont ces Ă©lĂ©ments se relient entre eux.

Dans ce sens, tous les Ă©lĂ©ments culturels ont une fonction. Chaque culture forment un ensemble cohĂ©rent, unifiĂ© et intĂ©grĂ© que le chercheur doit essayer d’expliquer en tant que TotalitĂ©.

Aucune sociĂ©tĂ© ne dĂ©tient un Ă©lĂ©ment culturel « accidentel » ou « inutile ».
Tout Ă©lĂ©ment culturel existe parce qu’il rĂ©pond Ă  un BESOIN.
Le chercheur doit donc en découvrir les FONCTIONS.

Il montre comment tous les objets matériels utilisés dans une société répondent à des besoins physiologiques, techniques, économiques, socio-culturels.

Il en est ainsi non seulement des objets, mais aussi de tout ce qui constitue la culture, les coutumes, les droits, les arts, TOUT À UNE FONCTION.

Son approche à permis de développer la notion de culture autrement que par une simple énumération de ces contenus en reconstruisant LE SENS.